25 principales avances médicos durante los últimos tiempos

Las innovaciones médicas han sido durante los últimos tiempos un salvaguarda de la salud, su creación ha sido de beneficio para los profesionales en medicina y/o para el propio paciente.

Algunos descubrimientos aún están pendientes de su ajuste o aprobación, y  muy pronto estarán al servicio de toda  la población.

25. Una forma más simple de detectar el deterioro cognitivo

El deterioro cognitivo leve (DCL) a veces es simplemente un signo de vejez que se manifiesta como una pérdida significativa de memoria. Sin embargo, hasta el 50 por ciento de los pacientes con DCL terminan desarrollando la enfermedad de Alzheimer.

Una nueva aplicación tiene como objetivo resaltar casos de DCL exponiendo a los pacientes a estímulos visuales y auditivos y detectando la velocidad a la que notan esas cosas . Por ejemplo, una persona podría presionar un botón para indicar que ve una luz o escucha un sonido.

Los investigadores dicen que hay más trabajo por hacer para perfeccionar la aplicación. Sin embargo, con el tiempo podría usarse en teléfonos inteligentes y en el entorno doméstico como una herramienta de evaluación previa antes de ir a una cita con el médico para realizar más pruebas.

24. Terapia alternativa para el dolor: lucha contra la crisis de opioides


La crisis de los opioides ha sido declarada una emergencia de salud pública. Hoy, el dolor crónico es la causa principal de la prescripción de opioides.

Aunque existen varias terapias alternativas clínicamente validadas para el dolor crónico, ninguna ha reducido la crisis. Ahora, la innovación y el potencial para la esperanza se obtienen a través de las pruebas farmacogenómicas, que utilizan la composición genética de un paciente para predecir el metabolismo de los medicamentos de un individuo, incluidos algunos medicamentos a base de opiáceos.

Las pruebas farmacogenómicas se pueden usar para evitar reacciones adversas y eliminar recetas innecesarias e ineficaces, reemplazándolas con medicamentos más efectivos.

La farmacogenómica también se puede usar para predecir quién puede tener poco o ningún alivio del dolor con algunos analgésicos a base de opiáceos.

Dichos pacientes podrían terminar su prescripción rápidamente y regresar para una nueva prescripción antes de lo esperado. La farmacogenómica puede reducir o eliminar el estigma de la «búsqueda de drogas» que podría atribuirse injustamente a dichos pacientes y brindar la oportunidad de adaptar la terapia con medicamentos.

En 2019, con un mayor acceso a las pruebas genéticas, la farmacogenómica está preparada para incursionar significativamente en la medicina de precisión y, potencialmente, poner fin a la crisis.

23. Una forma proactiva de identificar instancias de  parálisis cerebral espástica.

Un pequeño estudio de niños con parálisis cerebral espástica indicó que un nuevo método de secuenciar muestras de sangre podría ser una forma más eficiente de diagnosticar el trastorno que las opciones que existen actualmente.

La mayoría de los niños con parálisis cerebral la tienen desde el nacimiento, pero es posible que no reciban diagnósticos hasta que tengan al menos dos años de edad.

Sin embargo, este nuevo avance en la tecnología del cuidado de la salud predijo casos de parálisis cerebral en niños con un 73 por ciento de precisión .

Ese resultado podría permitir que los niños con parálisis cerebral y sus familias busquen tratamientos más rápido que antes.

22. Terapias basadas en ARN


Al igual que las terapias genéticas basadas en el ADN, las terapias basadas en el ARN son la innovación más reciente en los laboratorios de todo el país y han demostrado un inmenso potencial.

Interferir con los datos genéticos a nivel de ácido ribonucleico (ARN) les da a los científicos la capacidad de interceptar la anormalidad genética de un paciente antes de que se traduzca en proteínas funcionales (o no funcionales).

Hoy en día, los mecanismos más populares y exitosos de la terapia de ARN incluyen nucleótidos antisentido e interferencia de ARN.

Estas nuevas terapias se están explorando en una variedad de enfermedades genéticas raras, como la enfermedad de Huntington, así como en el cáncer y las enfermedades neurológicas, con la esperanza de recibir tratamiento mediante datos genéticos alternativos.

Estos nuevos mecanismos de acción abren ventanas para el progreso y la innovación en terapéutica.

21. Aumento de los usos de big data


La recopilación de datos es fundamental en el sector de la salud tanto en el lado del paciente como del profesional. Por ejemplo, una persona que usa un dispositivo de monitoreo de insulina podría recibir información histórica que indica que no está controlando adecuadamente su diabetes.

Además, las salas de emergencia de los hospitales y los centros de despacho de primeros auxilios con frecuencia dependen de grandes datos para proporcionar una asistencia más eficiente a quienes más los necesitan. Esta tendencia continuará hasta 2018 y más allá.

20. La adopción generalizada y continua de registro médicos electrónicos

Los registros de salud electrónicos (EHR) son una de las muchas tecnologías de atención médica que benefician tanto a los pacientes como a los médicos . Los sistemas EHR basados ​​en la web ofrecen varias ventajas, como una mayor eficiencia y una mejor calidad de la atención.

Las compañías de EHR más competitivas en el mercado lanzan regularmente ofertas que atienden a hospitales y consultorios médicos que necesitan un acceso rápido, seguro y confiable a los registros de pacientes. Un informe publicado en junio de 2018 indica que para 2025, el mercado general de registros electrónicos de salud tendrá un valor de más de $ 38 mil millones .

19. Innovación en cirugía robótica


La mayoría de las cirugías realizadas hoy son las más cortas y menos invasivas que la ciencia permitirá. Esta adaptación en la metodología quirúrgica se debe en parte a la integración de la robótica.

Los robots en el quirófano brindan a los cirujanos orientación para una precisión extrema en la cirugía. Hoy en día, las plataformas quirúrgicas están muy avanzadas y se utilizan en cualquier lugar, desde la columna vertebral hasta los procedimientos endovasculares.

El tiempo de recuperación reducido y el dolor limitado después de la cirugía son solo algunos de los beneficios para el paciente observados con la cirugía robotizada mínimamente invasiva. El avance continuo en el campo ha llevado a cirugías más precisas y efectivas con mejores resultados quirúrgicos.

18. Droga para la epilepsia a base de marihuana, obtiene aprobación de la FDA

Un medicamento para el tratamiento de la epilepsia llamado Epidiolex se deriva del cannabis y tiene la distinción de ser el primer medicamento de este tipo en ser aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA). Trata dos formas raras de epilepsia infantil y, en particular, no contiene THC.

17. Visor para el diagnóstico de accidente cerebrovascular prehospitalario


Aunque son menos comunes que los accidentes cerebrovasculares isquémicos, los accidentes cerebrovasculares hemorrágicos, durante los cuales la sangre escapa de un vaso sanguíneo roto en el cerebro, son responsables de casi el 40 por ciento de las muertes por accidente cerebrovascular.

El diagnóstico rápido es necesario para un tratamiento efectivo, ya que el sangrado incontrolado puede provocar inflamación y daño cerebral.

Para acelerar el diagnóstico, los profesionales de la salud están utilizando tecnologías nuevas y avanzadas, como el visor de exploración de hemorragia, que puede detectar el sangrado en el cerebro.

Una herramienta de diagnóstico eficiente, el visor para el escaneo de hemorragia prehospitalaria sirve para acelerar el diagnóstico y el tiempo cada vez más importante para el tratamiento.

16.  Uso de bacterias comunes para fines de imágenes médicas.

Los científicos del Instituto de Tecnología de California crearon versiones genéticamente modificadas de las bacterias Salmonella y E. coli para que las ondas de sonido reboten y se envíen de regreso con un ultrasonido.

Este avance en la tecnología de la atención médica significa que los médicos podrían ver cosas que suceden en partes del cuerpo que anteriormente no eran adecuadas para el monitoreo visual durante los esfuerzos para combatir enfermedades y rastrear cómo se propagan.

15. Más aplicaciones fáciles de usar y especializadas

La tecnología de la atención médica ha estimulado el desarrollo de numerosas aplicaciones que salvan vidas , como aquellas que recuerdan a las personas que deben tomar sus medicamentos, les enseñan las mejores prácticas para primeros auxilios o les dan acceso a médicos que atienden pacientes por telemedicina.

También hay una aplicación de detección previa para el autismo que permite a los padres evaluar a sus hijos sin asistencia médica. Se llama Autismo y más allá  implica medir la reacción de un niño a estímulos integrados. Sin embargo, no pretende reemplazar la orientación de un médico.

14. Productos específicos para el paciente logrados con la impresión 3D.


Utilizando la tecnología de impresión 3D, los dispositivos médicos ahora se pueden adaptar a las especificaciones exactas de un paciente.

Diseñados para ser más compatibles con la anatomía natural de un individuo, los dispositivos modelados a partir de las dimensiones específicas del paciente han demostrado una mayor aceptación por parte del cuerpo, mayor comodidad y mejores resultados de rendimiento.

La versatilidad proporcionada por la impresión 3D brinda a los médicos la capacidad de brindar a los pacientes la atención más avanzada, al tiempo que minimiza el riesgo de complicaciones en pacientes que cumplen con los requisitos médicos específicos.

Actualmente, el trabajo más significativo en este espacio incluye prótesis externas, implantes craneales / ortopédicos y stents de vía aérea personalizados para enfermedades que estrechan la vía aérea.

El trabajo en prótesis y otros implantes corporales también está ganando velocidad con algunos aprobados para el mercado comercial.

La tecnología también se ha encontrado útil en la planificación quirúrgica. Hasta la fecha, la tecnología se ha utilizado para muchas cirugías cardíacas complicadas, e incluso para el trasplante total de cara más reciente de la Clínica Cleveland. Con sus aplicaciones sanitarias cada vez más amplias, la impresión 3D aumenta la atención al detalle en la atención al paciente.

13. Cambio de desequilibrios químicos cerebrales en drogadictos

Los científicos saben que los consumidores habituales de drogas tienen dificultades para dejar de tomar sustancias, a pesar de las consecuencias negativas, y dicen que es porque las drogas causan cambios en la química del cerebro.

Ahora, los investigadores han anunciado que han desarrollado una intervención llamada terapia terapéutica del receptor de serotonina 2C que restaura las señales debilitadas en las causas del uso de drogas en el cerebro.

Como resultado, las personas que reciben este tratamiento pueden tener menos comportamientos de búsqueda de drogas , lo que hace que la recuperación sea un objetivo más alcanzable. Hasta ahora ha demostrado su eficacia en ratones.

12. ¿Podríamos terminar siendo cyborgs recreativos?


Ya hay ejemplos famosos de cyborgs de la vida real , y estoy realmente convencido de que tales criaturas no solo poblarán el terreno de las películas de ciencia ficción, sino que estarán en todas partes a nuestro alrededor en un futuro muy cercano.

La ‘moda cyborg’ eventualmente comenzará con una nueva generación de hipsters que implantan dispositivos y tecnologías en sus cuerpos solo para verse más frescos.

Los avances en la tecnología médica futura no solo repararán las desventajas físicas, como la vista deteriorada, sino que también crearán poderes sobrehumanos desde tener la vista de un águila hasta poseer el oído de un murciélago.

Los audífonos con inteligencia artificial , los auriculares que lo hacen multilingüe o los chips RFID ya apuntan a esa dirección. Si bien un paciente con desfibriladores implantados o marcapasos también se puede agregar al grupo de cyborgs, espero ver más casos cuando los pacientes soliciten la implantación de un determinado dispositivo sin tener problemas médicos.

11. Avances en inmunoterapia para el tratamiento del cáncer


La inmunoterapia contra el cáncer, o terapia biológica, es una técnica que utiliza el propio sistema inmunitario del cuerpo para combatir el cáncer.

Si bien las inmunoterapias para el cáncer han existido durante algún tiempo, el trabajo mundial hacia una cura para el cáncer continúa destacando objetivos inmunoterapéuticos nuevos y novedosos.

Los científicos están creando nuevos tratamientos contra el cáncer que cambian la vida a través de los conceptos de terapia conjunta y células T diseñadas. Con el descubrimiento casi diario de nuevos objetivos y biomarcadores inmunoterapéuticos, es la esperanza de que pronto existan terapias efectivas para todos los perfiles tumorales.

10. Progreso con ovarios artificiales

Las mujeres que corren el riesgo de volverse infértiles debido a tratamientos como la quimioterapia a menudo optan por extirparse los ovarios total o parcialmente, luego se congelan y se trasplantan nuevamente.

Sin embargo, ese método conlleva la posibilidad de que el trasplante contenga células cancerosas y reintroduzca cáncer después del procedimiento.

Los científicos daneses han confiado en la tecnología de atención médica para cultivar folículos ováricos en una sección de tejido diseñada que solo contiene proteínas y colágeno y se han eliminado las células cancerosas. Han trasplantado con éxito los ovarios artificiales en ratones y esperan probarlos con humanos en los próximos tres o cuatro años.

9.  Inteligencia artificial (siglo XXI)


Después de haber estado en desarrollo gradual durante la última década, la inteligencia artificial ya ha producido tecnologías impresionantes que han alterado significativamente el panorama de la atención médica.

Las compañías de ciencias de la vida y las instituciones de investigación se están asociando con gigantes tecnológicos pioneros como Google, IBM y Apple para inventar formas más inteligentes y rápidas de diagnosticar, tratar y prevenir enfermedades.

Estas tecnologías innovadoras van desde herramientas de diagnóstico que pueden detectar tumores malignos invisibles a simple vista, hasta sistemas de computación cognitiva que producen planes de tratamiento personalizados para pacientes con cáncer.

8. Ventana ampliada para la intervención de accidente cerebrovascular agudo

Cuando se trata de la intervención del accidente cerebrovascular, una respuesta oportuna es crítica. La falta prolongada de flujo sanguíneo después de un derrame cerebral puede causar una destrucción irreversible, que a menudo resulta en discapacidad.

En muchos casos de accidente cerebrovascular, se pueden implementar métodos de intervención para salvar el tejido. Pero hasta ahora, la intervención de un derrame cerebral solo se ha recomendado dentro de un período de tiempo limitado.

Lanzado el año pasado, las nuevas pautas sugieren una ventana ampliada para el tratamiento. Se anticipa que este plazo prolongado reducirá el riesgo de discapacidad y brindará la oportunidad de recuperación a un mayor número de futuros pacientes con accidente cerebrovascular.

7. Una forma económica de diagnósticar la hepatitis B


Los métodos para diagnosticar la hepatitis B pueden costar hasta $ 500, lo que los hace demasiado costosos para las personas en los países en desarrollo

Los investigadores han logrado avances en la reducción del costo mediante la ingeniería de una prueba de $ 20 que toma dos exámenes de sangre para proporcionar a las personas un puntaje de diagnóstico preciso de la enfermedad. Este nuevo método, llamado TREAT-B, identifica a los pacientes que necesitan tratamiento para la hepatitis B con una precisión del 85 por ciento .

6. Terapia con células madre (años 70).

El increíble potencial de las células madre se descubrió a fines de la década de 1970, cuando se encontraron dentro de la sangre del cordón umbilical humano.

Dos características específicas hacen que las células madre sean notables: son células no especializadas que pueden renovarse a través de la división celular incluso después de estar inactivas, y bajo ciertas condiciones pueden usarse para producir cualquier tipo de célula humana.

Este descubrimiento tiene un enorme potencial y la terapia con células madre ya se ha utilizado para tratar la leucemia y otros trastornos sanguíneos, así como en el trasplante de médula ósea.

Actualmente se están realizando investigaciones para utilizar células madre para tratar lesiones de la médula espinal y una serie de afecciones neurológicas como el Alzheimer, el Parkinson y los accidentes cerebrovasculares. Sin embargo, debido a los problemas éticos que rodean el uso de células madre embrionarias, es probable que los investigadores enfrenten muchos obstáculos al desarrollar una terapia basada en células madre.

5. Las interfaces cerebro-computadora brindan esperanza a los paralíticos.


La investigación se ha orientado últimamente en el área de las interfaces cerebro-computadora (BCI). El Dr. Gary Marcus, de la Universidad de Nueva York y el Dr. Christof Koch, del Instituto Allen para la Ciencia del Cerebro, le dijeron a The Medical Futurist que los implantes cerebrales de hoy son donde la cirugía ocular con láser era hace décadas, pero el campo avanzará significativamente en los próximos años.

Imagine un chip retiniano que le ofrece una visión perfecta o la capacidad de ver en la oscuridad, un implante coclear que le otorga una audición perfecta o un chip de memoria que le otorga una memoria casi ilimitada. ¿Qué pasaría si pudieras escribir en una computadora solo con tus pensamientos o controlar toda tu inteligencia enviando las ondas cerebrales necesarias?

Aunque eso es realmente un salto galáctico, la primera neuroprotésica ya está en el mercado: puede comprar implantes cocleares e implantes retinianos ; este último fue aprobado por la FDA en 2013. Además, los implantes para personas con enfermedad de Parkinson envían pulsos eléctricos profundamente en el cerebro, activando algunas de las vías involucradas en el control motor.

Más raros, pero también en uso, son las terapias con implantes cerebrales para personas paralizadas por lesiones de la médula espinal u otros daños neurológicos . Un chip insertado en el cerebro lee señales eléctricas que son traducidas por una computadora para restaurar algo de movimiento y comunicación.

Combínalo con un exoesqueleto, y la magia realmente sucederá: últimamente, fue noticia que un hombre paralítico de 30 años, Thibault, fue capaz de mover sus cuatro extremidades con la ayuda de un exoesqueleto «que lee la mente». Esperamos más historias similares por venir.

4. El advenimiento de la IA en la asistencia sanitaria


Alguna vez se pensó como una amenaza futurista para la humanidad, la inteligencia artificial ahora es parte de la vida cotidiana.

En salud, la IA está cambiando el juego con sus aplicaciones en el soporte de decisiones, el análisis de imágenes y el triaje de pacientes.

Hoy, la inteligencia artificial está ayudando a los médicos a tomar decisiones más inteligentes en el punto de atención, mejorando la facilidad y precisión de ver los escaneos de pacientes y reduciendo el agotamiento del médico.

Por ejemplo, los algoritmos de aprendizaje automático tienen la capacidad de resaltar áreas problemáticas en las imágenes, lo que ayuda en el proceso de detección y rápidamente da sentido a las montañas de datos dentro del sistema EMR de un médico. Con la continua integración de AI en la atención médica, el cuidado de los pacientes se ha convertido en una cuestión de trabajar de manera más inteligente, no más difícil.

3. Un simulador para ayudar en cirugía cardíacas más exitosas

Los cirujanos dependen de la tecnología de atención médica para ayudarlos a planificar intervenciones y saber qué esperar cuando sus pacientes están en mesas de operaciones. El simulador de entrenamiento Super Beat imita un corazón que late con una precisión extraordinaria mediante el uso de un músculo artificial conectado a la electricidad.

Aunque los cirujanos ya han usado este simulador en talleres, las compañías involucradas planean llevar Super Beat al mercado en 2019.

2. Imagen médica


Las primeras máquinas de imágenes médicas fueron rayos X. La radiografía, una forma de radiación electromagnética, fue inventada «accidentalmente» en 1895 por el físico alemán Wilhelm Conrad Rӧntgen cuando experimentaba con corrientes eléctricas a través de tubos de vidrio de rayos catódicos. El descubrimiento transformó la medicina de la noche a la mañana y al año siguiente, el hospital de Glasgow abrió el primer departamento de radiología del mundo.

El ultrasonido, aunque originalmente se descubrió muchos años antes, comenzó a usarse para el diagnóstico médico en 1955. Este dispositivo de imágenes médicas utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para crear una imagen digital, y fue nada menos que innovador en términos de detección de afecciones prenatales y otras anormalidades pélvicas y abdominales.

En 1967, se creó el escáner de tomografía computarizada (TC), que utiliza detectores de rayos X y computadoras para diagnosticar muchos tipos diferentes de enfermedades, y se ha convertido en una herramienta de diagnóstico fundamental en la medicina moderna.

La siguiente tecnología importante de imágenes médicas se descubrió en 1973 cuando Paul Lauterbur produjo la primera imagen de resonancia magnética (IRM). Los datos de resonancia magnética nuclear crean imágenes detalladas dentro del cuerpo y son una herramienta crucial para detectar afecciones potencialmente mortales, como tumores, quistes, daños en el cerebro y la médula espinal y algunos problemas cardíacos y hepáticos.

1. La realidad mixta abre nuevas vías para la educación médica.


La realidad aumentada, virtual y mixta son tecnologías que abren nuevos mundos para los sentidos humanos. Si bien la diferencia entre estas tecnologías puede parecer arbitraria al principio, determina en gran medida cómo podrían usarse en la atención médica.

Mientras que AR permite a los usuarios ver el mundo real y proyecta información digital en el entorno existente, la realidad virtual excluye todo lo demás y proporciona una simulación completa, y la realidad mixta puede interactuar con el mundo mientras proyecta información en él.

Por lo tanto, los cirujanos pueden utilizar la AR para proyectar información potencialmente vital en su vista durante las operaciones, la realidad virtual se puede utilizar en psiquiatría para tratar las fobias de manera eficiente, y la realidad mixta es capaz de aportar novedades revolucionarias a la educación médica o la planificación quirúrgica preoperatoria, entre otras.

Por ejemplo, Microsoft HoloLens abre formas radicalmente nuevas para la educación médica, ya que puede proyectar el cuerpo humano en su tamaño completo frente a los estudiantes de medicina. Por lo tanto, los órganos, las venas o los huesos serán visibles con precisión en 3D, y los futuros profesionales médicos podrán analizar su forma, recordar sus características más vívidamente de lo que es posible al estudiar un libro.

Ya hay algunas universidades que planean presentar la nueva tecnología: Case Western abrió su nuevo campus de educación para la salud en colaboración con la Clínica Cleveland en 2019 , donde los estudiantes estudian anatomía desde la realidad virtual en lugar de cadáveres.

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