Los 20 medicamentos más importantes de los últimos tiempos

20. Lipitor

Por último, pero no menos importante, el medicamento para combatir el colesterol Lipitor ha generado un impresionante negocio de $ 150.1 mil millones para Pfizer a fines del tercer trimestre de 2017. La cifra es un registro de ventas bien asegurado.

La droga fue aprobada en los Estados Unidos en 1997, pero casi no. A principios de la década de 1990, otras estatinas, la clase de medicamento contra el colesterol que abarca a Lipitor y sus rivales, ya estaban en el mercado y eran satisfactorias para los médicos que las recetaron.

El desarrollo del nuevo fármaco iba a resultar costoso para el entonces propietario Warner-Lambert, que sabía que Lipitor era más prometedor, pero no sabía si podría convencer a alguien más de eso.

Tomó un tiro de todos modos, y como dicen, el resto es historia. Pfizer adquirió Warner-Lambert en 2000, asegurando la propiedad exclusiva del mayor éxito farmacéutico del mundo. En un momento, el tratamiento del colesterol representó una cuarta parte de las ventas de la compañía.

La patente de Lipitor expiró a finales de 2011, una gran cantidad de versiones genéricas inundaron el mercado, y las ventas de la versión de marca llegaron a un muro. De todos modos, la historia es una historia que los accionistas de Pfizer, pasados ​​y presentes, adoran revivir.

19. Advair

Es posible que muchas personas nunca hayan oído hablar de seretide, a pesar de ser el tercer medicamento recetado más vendido en el planeta. Sin embargo, es probable que estén familiarizados con el tratamiento cuando se menciona su nombre comercial Advair.

Desde su aprobación en 2001, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el tratamiento del asma han impulsado al menos $ 95.7 mil millones en negocios para el desarrollador GlaxoSmithKline ( GSK , $ 35.06).

La patente estadounidense de Advair expiró en 2010, pero hasta ahora no han aparecido competidores genéricos. Eso no es tanto porque el medicamento en sí mismo no puede ser imitado, sino porque el inhalador utilizado para administrarlo ha sido difícil de replicar con los mismos resultados que seretide logra.

Las patentes sobre dispositivos de administración mecánica introducen una dimensión completamente nueva a la dinámica de la propiedad intelectual farmacéutica, extendiendo la vida útil y efectiva de un medicamento mucho más de lo que uno podría disfrutar si fuera solo una píldora o una inyección.

El fabricante de medicamentos genérico Mylan, así como una asociación entre Hikma y Vectura, se han enfrentado a contratiempos con sus versiones genéricas de seretide (con un inhalador efectivo), pero podrían ponerlos en el mercado en el próximo año o dos. Eso comenzaría a relajar la increíble historia de Advair.

18. Enbrel

El tratamiento de la artritis reumatoide y la psoriasis de Amgen ( AMGN , $ 175.66) Enbrel ha estado presente e impulsando fuertes ventas desde 1998, más de lo que la mayoría de los fabricantes de medicamentos incluso se atreven a pensar que una terapia podría prosperar, simplemente porque no hay competencia real.

Enbrel, también llamado etanercept, ha mantenido a raya a los posibles rivales biológicos porque Amgen fue un afortunado beneficiario de un cambio en la forma en que funcionan las leyes de patentes y cuándo se hizo ese cambio.

Al brindarle a la compañía la solución burocrática durante años, la oficina de patentes de EE. UU. Finalmente en 2011 y 2012 otorgó a Amgen un par de patentes clave que evitarán la competencia de Enbrel hasta 2029 a pesar de que su patente inicial expiró hace años.

Las leyes de patentes se han reescrito para iniciar el reloj de protección proverbial desde el momento en que se presentó la solicitud de patente en lugar de cuando se aprobó . Sin embargo, las patentes de Amgen estuvieron en proceso durante años y se les otorgó la aprobación de las leyes antiguas que ya no se aplican.

Si esa fue la intención de Amgen es un tema discutible. Lo que no es discutible es que Enbrel ha generado más de $ 81 mil millones en ventas desde su aprobación, y debería continuar fortaleciéndose a menos que el caso de patente impugnada presentado por Sanofi se interponga de alguna manera.

17.  Nexium AstraZeneca

Si el nombre suena, hay una razón. Nexium es un tratamiento popular para problemas gastroesofágicos como el reflujo ácido e incluso algunas úlceras. Teniendo en cuenta cuán comunes son estos problemas gracias a los niveles de estrés modernos y las dietas relativamente pobres, no es sorprendente saber que AstraZeneca lo ha hecho bien desde el debut de Nexium en 2001.

Lo sorprendente es cómo la «Píldora Púrpura» ha generado casi $ 62 mil millones en ingresos, con una porción de ese tamaño proveniente de las ventas sin receta; Pfizer ayudó a impulsar el total un poco más cuando lanzó una versión sin receta con licencia en 2012.

Las alternativas genéricas están disponibles ahora, lo que ha frenado bastante las ventas del tratamiento de la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE). Sin embargo, este es un caso en el que el medicamento ya estaba disponible sin una suscripción y, por lo tanto, no estaba produciendo una tonelada de ingresos para perder ante sus rivales.

De hecho, Nexium es un nombre que muchos consumidores reconocen y equiparan con la calidad, y están dispuestos a comprar «el original» sobre otros rivales OTC por una prima ligeramente superior.

16. Crestor

El medicamento contra el colesterol AstraZeneca ( AZN , $ 32.87) Crestor nunca pudo destronar a Lipitor como el rey de las estatinas (aunque no fue por falta de publicidad). Aun así, desde su lanzamiento en 2003, Crestor ha generado $ 56.9 mil millones en negocios para la compañía farmacéutica.

El medicamento ha perdido su protección de patente de EE. UU., Por supuesto, pero no hace mucho tiempo. Las versiones genéricas de Crestor, vendidas bajo el nombre de rosuvastatina, no se permitieron hasta mediados de 2016.

Sin embargo, con ocho compañías listas para comenzar a producir rosuvastatina tan pronto como obtuvieron la luz verde, la toma de AstraZeneca cayó como una roca.

En perspectiva, Crestor registró $ 5 mil millones en ventas en 2015, pero solo registró $ 1,8 mil millones durante los primeros tres trimestres de 2017. A fin de cuentas, podría haber sido peor, pero las cifras aún están en la dirección equivocada.

Aún así, fue divertido ver a AstraZeneca enfrentarse con el fabricante de Lipitor Pfizer ( PFE ) para dominar el espacio de las estatinas antes de que cada uno golpeara sus respectivas paredes de patentes.

15. Montelukast

Tratamiento para el asma Singulair parece que ha existido desde siempre. Teniendo en cuenta que debutó en 1998, ciertamente ha existido desde hace mucho tiempo, al menos según los estándares de drogas. Hasta ahora, a lo largo de su vida útil, ha generado $ 47.9 mil millones en ingresos para su desarrollador, Merck ( MRK , $ 55.27).

El medicamento perdió su protección crítica de patente de EE. UU. En 2012, y en cuestión de semanas, las versiones genéricas, llamadas montelukast, habían convertido su poder de generación de ventas a una décima parte de lo que era cuando Singulair estaba en su mejor momento.

Ha seguido disminuyendo desde entonces, solo generó ingresos por valor de $ 161 millones el último trimestre, ya que incluso otros fabricantes de montelukast están perdiendo terreno ante opciones más nuevas y mejores (y más baratas).

 

14. Ayuda para el corazón

Lanoxin ( digoxina ) y Lasix

Los pacientes cardíacos de hoy deben mucho a dos medicamentos innovadores: Lanoxin ( digoxina ) y Lasix  (furosemida , también vendida como Lo-Aqua).

«La digoxina está en la lista, porque muchas personas con insuficiencia cardíaca estarían muertas sin ella», dice Stone.

«Recibí digoxina originalmente, pero usaré furosemida [Lasix, Lo-Aqua], uno de los primeros diuréticos de asa, que sigue siendo un medicamento muy importante para la hipertensión y la insuficiencia cardíaca», dice Benet.

» La enfermedad cardíaca es muy importante, y la furosemida fue un gran avance. Hoy tenemos mejores medicamentos, pero ese fue el avance en términos de ser realmente eficaces. Tenemos tantos medicamentos para la insuficiencia cardíaca congestiva ahora, pero muchos pacientes pueden ser tratado eficazmente con diuréticos baratos «.

En términos de prevención de enfermedades del corazón , los nuevos medicamentos para reducir el colesterol llamados estatinas prometen tener un gran impacto. Uno de los primeros de estos medicamentos, Lipitor , está en la lista de Benet debido a su «profundo impacto en la reducción del colesterol

13. Warfarina


El descubrimiento de la warfarina comenzó con cientos de vacas que sucumbieron a grandes hemorragias después de descornar o castrar en el norte de los Estados Unidos y Canadá a principios de la década de 1920.

El químico Karl Wisconsin Link, con sede en Wisconsin, se sumergió en el problema en 1933 y logró aislar e identificar la molécula dicoumarol en 1939.

Una versión más potente de dicoumarol se denominó warfarina y se aprobó como veneno para ratas. Pero después, se dierón cuentaque servia como uso medico en humanos. 60 años después, la warfarina ha desempeñado un papel en las condiciones de coagulación. MIMS

12. Píldoras anticonceptivas


Los anticonceptivos orales cambiaron el mundo, dice Benet. Otros expertos están de acuerdo. Al dar a las mujeres control sobre su sistema reproductivo, estas drogas tuvieron un impacto médico y social de gran alcance.

11. Botox


Alan B. Scott probó por primera vez la toxina botulínica A en humanos en 1978 después de recibir el permiso de la FDA para estudiar el efecto del medicamento sobre el estrabismo.

Diez años después, Allergan adquirió los derechos para distribuir el medicamento y lo comercializó como Oculinum para tratar la hiperactividad y el blefaroespasmo de los músculos oculares.

A pesar de que ahora se usa ampliamente con fines cosméticos, el botox también se usa para tratar trastornos nerviosos hiperactivos, relajando la contracción de los músculos, incluidos el esófago, la mandíbula, el tracto urinario inferior y la vejiga.

10. Torazina

La introducción del tranquilizante clorpromazina (también conocido como torazina) en la década de 1950 representó un punto de inflexión en psiquiatría, que dio lugar a la «revolución psicofarmacológica».

De hecho, no solo la clorpromazina tuvo éxito (en 1964, unos 50 millones de personas habían tomado el medicamento), sino que su desarrollo también sentó las bases para la generación posterior de agentes utilizados en el tratamiento de la ansiedad y la depresión.

Además, la caracterización de sus efectos sobre los neurotransmisores y sus receptores proporcionó información sobre cómo se transmiten los impulsos de una neurona a la siguiente en el cerebro, lo que lleva a avances importantes en la comprensión de los científicos sobre la enfermedad mental y la cognición.

9. Salvarsan – La cura para la lujuria


Lo más probable es que Salvarsan no esté en su lista de medicamentos más importantes. Pero los historiadores Swann y Greenberg dicen que pertenece al club.

Salvarsan es el nombre comercial de arsphenamine, inventado en 1909. También se conoce como Ehrlich 606 porque era el compuesto 606 probado por el legendario científico alemán Paul Ehrlich y su colega Sahachiro Hata como tratamiento para la sífilis . Funcionó porque el compuesto a base de arsénico es un poco más venenoso para las bacterias de la sífilis que para los humanos.

El tratamiento enfermó terriblemente a las personas. Pero no los mató, lo que la sífilis eventualmente haría. Se necesitaron entre 20 y 40 tratamientos, en el transcurso de un año, para curar la enfermedad.

«Salvarsan era un tratamiento específico para una enfermedad específica. Esta era la promesa que tenía antes del resto del siglo», dice Greenberg. «Sería difícil dejarlo fuera de la lista».

Más importante aún, Salvarsan fue la primera quimioterapia . La mayoría de los medicamentos modernos contra el cáncer funcionan de la misma manera. Son medicamentos venenosos y difíciles de tomar que se dosifican para matar una enfermedad antes de matar al paciente.

Con Salvarsan, Ehrlich comenzó otra tradición moderna: la idea de que los fabricantes de drogas tienen responsabilidades morales.

«La gente tiraba piedras a su ventana», dice Greenberg. «Dijeron que la sífilis era el castigo de Dios para los fornicarios y que Ehrlich estaba interfiriendo».

8. Medicamentos de quimioterapia.

Inicialmente utilizado como arma en la Primera Guerra Mundial, el gas mostaza fue uno de los primeros agentes de quimioterapia para tratar el cáncer después de que demostró matar las células cancerosas. Sin embargo, también dañó significativamente las células sanas, lo que generó pocos beneficios de supervivencia. En 1956, un avance de Roy Hertz y Min C. Li descubrió el metotrexato como el primer fármaco en probarse contra el cáncer al curar un tumor raro llamado coriocarcinoma. Esto condujo a avances en la quimioterapia en las últimas décadas que aumentaron las tasas actuales de supervivencia del cáncer.

7. Inhibidores de la proteasa del VIH – 1990s


La infección por VIH se documentó por primera vez en San Francisco y la ciudad de Nueva York en 1981. 4 años después se identificó como el agente causante de la infección adquirida. inmunodeficienciaSíndrome (SIDA).

Aunque no son los primeros medicamentos contra el VIH, los inhibidores de la proteasa combinados con otros tipos de medicamentos contra el SIDA significaron que, por primera vez, los médicos podían mantener los niveles de VIH tan bajos que los pacientes nunca desarrollaron SIDA. En 2009, alrededor de diez inhibidores de la proteasa llegaron al mercado para tratar el VIH.

6. Morfina: Prohibir la pesadumbre del dolor


A pesar del terrible problema de la adicción a los narcóticos , un mundo sin morfina tendría más sufrimiento, no menos.

La morfina es el ingrediente activo del opio , que se usa desde el tiempo más allá de la memoria para tratar el dolor. Aislada a principios de 1800, la morfina lleva el nombre de Morfeo, el dios griego de los sueños .

«Sin la morfina, un número incalculable de personas habría pasado la vida sufriendo mucho», dice Stone. «Y se usa después de la cirugía, aliviando mucho sufrimiento. Es el precursor de varias generaciones de medicamentos para aliviar el dolor. Es una de las mejores drogas de todos los tiempos».

Irónicamente, los esfuerzos para crear una forma no adictiva de morfina llevaron a la creación y comercialización de diacetilmorfina por parte de la compañía Bayer. Su marca de 1898: heroína .

A pesar de este y otros pasos en falso, la morfina y su progenie forman la base del tratamiento moderno del dolor . Los médicos modernos ya no ven el dolor como un efecto secundario de la enfermedad. Lo ven como dañino en sí mismo. Y lo ven como tratable.

5. Vacuna contra la viruela, vacuna contra la poliomielitis


Bien, entonces las vacunas no son realmente drogas. Pero los expertos sostienen que la medicina preventiva debe ser tomada en cuenta. Y pocos medicamentos preventivos han tenido el impacto de las vacunas contra la viruela y la poliomielitis .

La viruela es, por aclamación casi universal, uno de los flagelos más terribles de la humanidad. Gracias a la vacunación, que recibió su nombre del virus de la viruela vacuna Vaccinia utilizada en la vacuna, la viruela es la primera enfermedad eliminada de la faz de la tierra.

Y la polio está a punto de ser el segundo flagelo en ser eliminado. Gracias a la vacuna, ahora es difícil recordar cuán aterradora fue la polio.

«La polio realmente tuvo un gran impacto», dice Benet. «En las décadas de 1940 y 1950, no podías ir a nadar porque los padres estaban preocupados por la poliomielitis. Una gran cantidad de personas se vieron afectadas».

Gracias al éxito de estas vacunas se ha logrado mantener a raya a muchos otras enfermedades desagradables.

4. Insulina


Charles Best y Frederick Grant Banting descubrieron la insulina en 1921 antes de comercializarla en 1922. Antes de su uso, a los pacientes se les dio una dieta estricta, donde prácticamente pasaban hambre para evitar los síntomas de la diabetes. Después de esto, la droga  ha salvado a muchos pacientes diabéticos.

También se entiende que ha allanado el camino para futuras terapias hormonales como los anticonceptivos para mujeres que produjeron un profundo efecto social y mejoraron la salud de las mujeres, y la adrenalina que se usa para tratar la anafilaxia, el paro cardíaco y el sangrado superficial.

3. Aspirina

En 1899 Farbenfabriken vormals Friedrich Bayer & Co. (más tarde Bayer AG) introdujo la aspirina, un analgésico que llegaría a ocupar un lugar destacado entre las drogas más utilizadas en el mundo.

La compañía acredita la síntesis de ácido acetilsalicílico puro, ingrediente activo de la aspirina, al químico de Bayer Felix Hoffmann. Sin embargo, décadas después de su introducción, el ex químico de Bayer Arthur Eichengrün lloró, alegando haber inventado el proceso de síntesis del compuesto él mismo, con Hoffmann simplemente llevando a cabo el procedimiento.

2. Éter – 1846


Antes de sus primeros usos, Ether había sido conocido por más de 300 años, sin embargo, nadie había pensado en usarlo como anestésico.

El desarrollo del éter ha abierto el camino a fármacos más modernos y efectivos. Antes del descubrimiento del éter, las personas solían amputarse literariamente las extremidades mientras las sujetaban.

La droga funciona suprimiendo actividad cerebral de las personas hasta el punto de que se pueden realizar operaciones importantes sin que el individuo experimente dolor.

En los últimas décadas también se han desarrollado anestésicos nuevos y mejorados, dando éter un lugar firme en la lista de los medicamentos más importantes para descubrir.

1. Penicilina: primero en todas las listas


«En la parte superior de mi lista está la penicilina «, dice Stone. «Como el primer antibiótico, señaló el camino hacia el tratamiento de la enfermedad microbiana. Sin penicilina, el 75% de las personas que ahora están vivas no estarían vivas porque sus padres o abuelos habrían sucumbido a las infecciones. Los efectos de un medicamento como este son absolutamente alucinante «.

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